El coletazo final del Gran Dragón

La Bola del Mundo

Hoy, penúltima etapa de la Vuelta a España 2012, el pelotón casi ha llegado al fin del recorrido más exigente de las últimas generaciones. Han sido ocho altos superados por míticos héroes que han llegado a las cumbres en las alas difíciles del esfuerzo y la valentía del guerrero que lucha infatigable en medio de la adversidad y de la multitud.

Un ejército de gigantes con nombres tan nobles y sonados como Arrate, Valdezcaray, Collada de la Gallina, Puerto de Ancares, Covadonga, Cuitu Negru y Fuente Dé, no han podido resistirse, y han tenido que rendirse y caer una vez más, ante el empuje y la bravura de los caballeros de las dos ruedas.

Algunos de estos gigantes conquistados han sido figuras importantes de la historia, la mitología y la religión. Otros, como la terrible reina de la montaña, la cumbre del Cuitu Negru, son con frecuencia escenarios de pequeños triunfos de esquiadores amateurs, pero para nuestros valientes ciclistas, nuestros héroes, representan épicos retos. A estas alturas de la vuelta, todos estos monstruos han sido rematados. Salvo uno.

Sólo un dragón les falta por vencer: La Bola del Mundo, la Cima Alberto Fernández de esta edición. Un nombre como este conjura imágenes del dios Atlas, con la gran esfera del globo de la tierra en sus hercúleos hombros. La verdad es, sin embargo, que el nombre de la Bola del Mundo tiene un origen mundano muy distinto.

La Bola del Mundo es, en verdad, un sobrenombre. El propio nombre de la montaña es el Alto de las Guarramillas, y se encuentra en la Sierra de Guadarrama, entre Madrid y Segovia. La toponimia nos habla de filosas cimitarras y tremolar de medias lunas, porque “guad” viene de la palabra árabe “wadi”, agua, y generalmente se refiere al nombre de un río.

El nombre de la Bola del Mundo se refiere al globo, pero no alude al dios Atlas. El dios que da su apodo reciente a la montaña es, sin embargo, el Ser Supremo de la sociedad moderna, el dios de la tecnología. La verdad es que la cumbre, con la antena en el nido del águila, es un centro trasmisor de radio y televisión. El canal de la televisión, originalmente, transmitía desde aquí usando como un logo la imagen del globo, emitiendo ondas semicirculares para comenzar sus programas, y así la montaña tomó su apodo de esta imagen.

Una vez más, en buena liz, los dragones volverán a medir sus fuerzas. Atacarán con la mayor bravura y el mejor empuje que los caracteriza. Las lanzas están en ristre. Yo, como mujer, hago votos y me decanto, sin despreciar a sus rivales, a favor del ilustre y esforzado caballero de Pinto, mi héroe, Alberto Contador. ¡Ojalá que la Bola del Mundo, sea la gran bola, la bola de la suerte para él!

Foto: Contador triunfa en Fuente Dé (© Roz Jones Photography)

PÁGINA PRINICPAL

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Raíces celtas en la Vuelta 2012

Contador y Purito luchan en las rampas de Cuitu Negru (lavuelta.com)

Hasta ahora, el drama de La Vuelta a España 2012 se ha llevado a cabo en un rincón apartado de la España del noroeste. Alberto Contador y Purito Rodríguez, dos cuélebres del ciclismo, eligieron un lugar muy alejado del mundo de los turistas para librar su encarnizada batalla particular. Nuestra banda de sonido para estas etapas no ha sido el flamenco, y no hemos visto, por ejemplo, las imágenes del encierro de Pamplona, tomadas desde el helicóptero. ¿Por qué? Porque así es España, simplemente diferente. Las etapas 10 a la 17 transcurrieron en lo más profundo del corazón de la España celta-astur, donde “gallegos y asturianos siguen siendo primos hermanos”, y donde el toro de lidia reservó una corte a su dama, siempre servida fielmente por los indómitos caballos asturcones .

Estudios genéticos muestran un vínculo entre la gente de la España del noroeste y la gente de Irlanda y Britania. Un panteón de seres mitológicos, dragones (Cuélebres), brujas (mouros), duendes (trasgus), donde dioses y diosas de la naturaleza (Ñuberu, Xanas), muestran también una estrecha relación entre sí.

Las toponimias también reflejan una conexión muy cercana. La raíz de la palabra celta gal (hombre) está esparcida ampliamente a través de los países que bordean el Mar Celta, donde podemos encontrar los nombres de Galicia, Galloway, Galashiels, Galway, Gallagher. Una mirada más cercana muestra que gal está presente en más nombres de lugares, como Gales (in inglés, Wales), y Cornualles, en el que la raíz aparece de nuevo desgajada como ualles.

Creo que no es problema demostrar las muchas conexiones entre Galicia y el norte celta. De hecho, Galicia está incluida oficialmente en la lista de las Siete Naciones Celtas: Galicia, Britania, Inglaterra, Escocia, Gales, la Isla de Man e Irlanda. Sin embargo, una lista de naciones celtas que de verdad sería completa,  tendría que incorporar a Asturias y Cantabria, así como a Nueva Escocia y algunas otras partes de Canadá.

La mejor pista común a las raíces celtas se puede encontrar en su música. Es difícil decir por qué, pero esto es verdad, y la respuesta es sencilla,  porque la música es algo más profunda que las lenguas en la mente y el corazón de las gentes.

Los celtas, no importa de dónde vinieron, aman un estilo distinto y especial de música, que destaca la melodía sobre la armonía. Los celtas son diestros tocadores de violín, de flauta, de acordeón diatónico, tocando juntos y a la vez la misma melodía, e improvisando diferentes adornos. Pero, por encima de todo, los celtas aman las gaitas. En Galicia y Asturias, la tradición de tocar la gaita rivaliza con la propia Escocia, aunque ésta sea más famosa y conocida en el mundo entero.

El músico celta escocés, Phil Cunnningham, explora la música celta del noroeste de España en el siguiente video. Abajo, tú puedes encontrar más ejemplos de música celta en España, mientras tu memoria reciente asiste emocionada a la lucha de dos dragones que culebrean, se enroscan, se muerden la cola, se atrapan, se sueltan, mientras trepan las cimas más altas donde celtas y astures celebraron su solemnes noches de plenilunio, de danza y de fiesta, a la plácida y hermosa la luz de la luna.

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Vuelta a España, Act II: The plot thickens

Act I of a magnificent Vuelta a España ended on Sunday when Philippe Gilbert reached the finish line in Barcelona. The fight between Gilbert and Purito Rodríguez was the perfect finale for a week of dynamic scenes that, in the end, allowed the classics specialists to take center stage.

Now the stage is reset. From the metropolis of Barcelona, La Vuelta has crossed Spain to arrive in Galicia, at Finisterre, the end of the earth. The setting for Act II is the rocky coasts, mysterious holy places, and haunted mountains of Celtic Spain. This is where the plot will develop, and where the ultimate hero will reveal himself.

A key element in any epic tale is the quest. La Vuelta is an epic, and Galicia is a land of quests, along the Camino de Santiago, in Celtic legends, and this week, along the race route of a grand tour.

Each of the Vuelta stars has a quest to seek in the upcoming days. Can Purito continue as leading man and defeat his enemy, the time trial? Will Contador conquer the monstrous peaks of Asturias as he did in 2008? Can the Spaniards slay the dragon Froome? What surprises await? We cannot know until the story unfolds.

Now the curtain is rising. It’s time for Act II of the 2012 Vuelta a España to begin.

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Segundo Acto de la Vuelta a España: La trama se complica

El primer acto de una magnífica Vuelta a España concluyó el pasado domingo, cuando Philippe Gilbert cruzó la meta en Barcelona. La lucha entre Gilbert y Purito Rodríguez fue el perfecto fin de una semana llena de escenas emocionantes que, después de todo, permitieron a los especialistas de las clásicas protagonizar.

Ahora hay un nuevo plató. Desde el enorme centro cultural de Barcelona, La Vuelta ha cruzado España y ha llegado en alas de Iberia a Galicia, a Finisterre, el fin de la tierra. El entorno del acto segundo se ubica entre las costas rocosas, misteriosos y sagrados lugares, y las montañas encantadas de la España celta. Aquí es donde se desarrollará la trama, y donde el verdadero protagonista nos demostrará su valía.

Un elemento clave de todos los cuentos épicos es la búsqueda del héroe. La Vuelta es una búsqueda, y Galicia, a lo largo del Camino de Santiago, así como en las leyendas celtas, es una tierra de búsquedas. Esta semana, estaremos en presencia de varios esforzados aventureros a los que les gustaría alzarse como héroe único de La Vuelta, aquél que en la cima del Cuitu Negru se verá arropado en rojo por la dulce magia de la victoria.

Todas de las estrellas de esta Vuelta tienen una búsqueda, una meta que cumplir en los próximos días. ¿Podrá Purito seguir como protagonista y batir a sus enemigos en la contrarreloj? ¿Conquistará Contador las míticas cumbres asturianas, como hizo en el 2008? ¿Podrán los españoles matar al temible y amenazador dragón de Froome?

Se abre el telón y, a partir del martes, el segundo acto de La Vuelta ciclista a España 2012 comienza. ¡Suerte a los héroes, aunque sólo uno de ellos se alzará con la victoria!

Contador gana en L’Angliru en la Vuelta a España 2008 (Jaime Reina/AFP/Getty Images)

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El Santuario de la Virgen de Arrate, La Señora que de tres zancadas se plantó en Arrate

El Santuario de la Virgen de Arrate (Wikimedia Commons)

En la cima de Arrate, la mítica subida del País Vasco, que sirvió como meta de la tercera etapa de la Vuelta el pasado lunes, los ciclistas volvieron a encontrarse con otro nuevo santuario. Es el segundo de los dos que hay en el recorrido del día. Tras el Santuario de la Virgen de Dorleta, patrona de los ciclistas, se encontraron con el de la Virgen de Arrate.

La patrona de los ciclistas fue seleccionada por un comité, y fue ratificada por la Federación Española de Ciclismo, después de muchos años de burocracia, y cuando ya la Iglesia la había reconocido como tal. La historia de la Virgen de Arrate es muy diferente.

Según la leyenda, la Virgen Santa se apareció a una niña que pastoreaba en el lugar de Arrate, en 1442. Los vecinos deseaban honrar la aparición de la Señora construyendo una iglesia en la cumbre, pero Arrate es un monte muy alto, y no un lugar fácil para construir. Para levantar un edificio digno de la Virgen tendrían que transportar pesadas piedras arriba de la montaña, además de llevar herramientas y otros materiales. También, hombres y bestias de carga tendrían que trepar las rampas para ir a trabajar por la mañana, y descender agotados de nuevo cada noche.

Para hacer la situación más cómoda, la gente abandonó el lugar donde la Virgen se había aparecido a la pequeña pastora, y se dispuso a construir la iglesia en Azitain, el pueblo al pie de la cumbre. A la Virgen no le gustó mucho esta maniobra. De hecho, se ofendió profundamente, y decidió tomar medidas directamente.

Una noche, la Virgen se transformó en un ángel, y bajó del monte. Trajo consigo una carreta y un par de gigantes bueyes blancos. Mientras la gente de Azitain estaba durmiendo, la Virgen puso varias de las piedras de la obra en la carreta, y mandó que los bueyes las empujaran arriba, hasta Arrate.

La gente del pueblo notó que las piedras estaban desapareciendo del lugar y reapareciendo en Arrate, pero no pudo explicárselo. Más y más piedras, noche tras noche, aparecieron en la cima del monte. De madrugada, una mujer oyó ruidos extraños, y se levantó. Miró por el ojo de la cerradura de su casa, y vio a la Virgen y los bueyes llevando las piedras hasta Arrate, arropados por una luz brillante.

La Virgen se enfadó con la gente del pueblo, porque habían decidido construir el templo alejado del lugar que ella había elegido. De repente se puso colorada, y como castigo, dejó tuerta a la mujer indiscreta, se dio media vuelta y regresó a la cumbre sin necesidad de dar miles de pedaladas como tienen que hacer los ciclistas para coronar la cima. Ella, milagrosamente, de tres zancadas se plantó en la cumbre de Arrate.

Desde aquel día, los pasos de la Virgen caprichosa y enojada vinieron señalados por tres humilladeros (tal vez tres cruces), repartidos a lo largo de la subida a la sagrada cumbre. Finalmente la gente de Azitain, venciendo la pereza inicial, construyó diligentemente el santuario en la cima del monte Arrate.

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The Virgin of Dorleta, the Patron Saint of Cyclists

Sanctuary of the Virgin of Dorleta in Leintz-Gatzaga (Guipúzcoa-País Vasco)

The parcours for Stage 3 of the 2012 Vuelta a España offers two encounters with one of the most famous figures in Spanish folklore and religion. This character has played a key role in many stories, as saint, intercessor and helper, or, sometimes in folklore, as a fickle goddess. Her name? The Virgin Mary.

The first of these encounters occurs at the 97-kilometer mark, at the Sanctuary of the Virgin of Dorleta, also known as the Virgin of the Cyclists. The site was dedicated officially to the patrona only 39 years ago, and not in celebration of a miracle or a manifestation. Instead, the event was brought about through a bureaucratic process in the hands of the Spanish Cycling Federation.

In 1958, a group of Basque friends who liked to ride bicycles together decided to form a committee to choose a patron saint for Spanish cyclists. Their choice, the Virgin of Dorleta, had only recently been crowned a saint – with a large crowd of cyclists present – in Salinas de Léniz in the Basque Country, a land that is famous for cycling.

The group of friends made their case to the local parish and to many regional cycling federations. They even appealed to the Bishop of San Sebastián, who agreed to support their petition. After speaking to the Bishop, the next step was to consult the Spanish Cycling Federation which, in this case, seemed to be only one rank below the Pope in authority.

The case took two years, but finally, with the blessing of the Bishop, three Basque cyclists set out for Rome on their bicycles. Their objective: to ask the Pope to declare the Virgin of Dorleta the patron saint of cyclists.

Luis and Ángel Serel of Bilbao, and José Luis Sáenz of Olazagoitia pedaled 1,800 kilometers, across France and down the Italian peninsula. They reached Rome on August 8, 1960, where they entered Saint Peter’s Square and gathered their courage to face the Pope.

Luckily, Pope John XXIII was a great cycling fan, especially of Gino Bartali, “The Priest.” He welcomed the Basque riders in a special audience, and was happy to grant their request, even expanding on it. With that, the Virgin of Dorleta became acknowledged as the Universal Patron Saint of Cyclists.

The three friends returned to Basque Country to tell everyone the good news. There was, however, one thing left to do. From the hands of the Pope, the representative of Christ on earth, the matter passed to the desk of the Spanish Cycling Federation for a final stamp of approval, which it didn’t receive until 1973, thirteen years later. (En español)

The santutxo at the Sanctuary (Photo: ¡alabordaje!)

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La Virgen de Dorleta, en España, patrona de los ciclistas

Santuario de la Virgen de Dorleta en Leintz-Gatzaga (Guipúzcoa-País Vasco)

El recorrido de la tercera etapa de esta edición de la Vuelta a España presenta dos encuentros con una de las figuras más famosas en el folklore y la religión de España. Este personaje ha desempeñado un papel clave en muchas historias, como santa, intercesora y ayudante o, a veces en el folklore, como una diosa festiva y caprichosa. ¿Su nombre? La Virgen María.

El primero de estos encuentros ocurre en el kilómetro 97 de la etapa, en el Santuario de la Virgen de Dorleta, conocido también como la Virgen de los ciclistas. El sitio fue dedicado a la Virgen oficialmente sólo hace 39 años, y no debido a un milagro o a una manifestación de la Virgen, sino que este lugar fue habilitado a través de un proceso burocrático en manos de la Federación Española de Ciclismo.

En 1958, un grupo de amigos vascos, a los que les gustaba montar juntos en bicicleta, decidieron formar un comité para seleccionar una patrona de los ciclistas españoles. Su elección, la Virgen de Dorleta, ha sido coronada recientemente como una santa ante una multitud de ciclistas en Salinas de Léniz, en la famosa tierra ciclista del País Vasco.

El grupo expuso los argumentos a favor de su caso ante el párroco y muchas federaciones regionales de ciclismo. El Obispo de San Sebastián les dio su apoyo. Tras hablar con el Obispo, el siguiente paso fue consultar con la Real Federación Española de Ciclismo que, en este caso, parecía estar sólo a un paso por debajo del Papa en autoridad.

El caso demoró por dos años, pero finalmente, con la bendición del Obispo, tres ciclistas vascos salieron a Roma en bicicleta. Su objetivo: pedir al Papa que declarase a la Virgen de Dorleta como la patrona de los ciclistas de todo el mundo.

Luis y Ángel Serel de Bilbao, y José Luis Sáenz de Olazagoitia pedalearon 1.800 kilómetros, a través de Francia y la península italiana. El 8 de agosto, 1960, llegaron a Roma. Los tres ciclistas entraron en la plaza de San Pedro, y se armaron de coraje para hablar con el Papa.

Afortunadamente, el Papa Juan XXIII fue un gran aficionado del ciclismo, sobre todo de Gino Bartali, “El Prete”. Recibió a los tres ciclistas vascos en una audiencia especial, y se sintió feliz de darles una respuesta afirmativa. Por eso, la Virgen de Dorleta fue reconocida como la Patrona Universal de los ciclistas.

Los tres amigos regresaron al País Vasco en bici para contar la buena noticia a todo el mundo. Había sólo un paso más. De las manos del Papa, el representante de Cristo en la tierra, el asunto debía de volver a la Federación Española para que le diera el visto bueno, cosa que no ocurrió hasta 1973, trece años después. (In English)

El santutxo del Santuario (foto de ¡alabordaje!)

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